按照神舟14号在轨6个月的工作安排,问天、梦天实验舱将先后与天和核心舱对接,基本完成天宫空间站(中国空间站)的建造任务。这将是中国真正意义上的第一个空间站,预计使用寿命在10年以上。

除了天宫空间站,目前在轨运行的大型空间站是国际空间站(ISS)。原本,这座空间站的名字是“阿尔法(Alpha)空间站”。我们知道,在希腊字母表中,阿尔法是第一个字母。

俄罗斯强烈反对这个名字,因为在此之前,苏联、俄罗斯先后成功地运行过8个空间站。所以,才改成如今的名字。

自从1998年11月服役后,国际空间站确实显得非常“国际化”。截至2021年9月,国际空间站已经接待了244位航天员或太空旅客。其中,美国有152人,俄罗斯有48人,另有来自日本、加拿大、意大利、法国等18个国家的航天员。

整体上,国际空间站分为两个轨道段,即俄罗斯轨道段(ROS)和美国轨道段(USOS)。前者由俄罗斯负责运营,一共有6个舱段;后者由美国和其他国家运营,一共有10个舱段。

在美国轨道段,美国国家航空航天局(NASA)提供76.6%的服务,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)提供12.8%,欧洲航天局(ESA)提供8.3%,加拿大航天局(ESA)提供2.3%。

从作用上来说,俄罗斯轨道段负责整个空间站的引导、导航,以及轨道调整和姿态调整,相当于是一艘轮船的驾驶舱和动力系统。

另外,自从美国的航天飞机退役后,运送宇航员的任务主要依靠俄罗斯的联盟号飞船,货物运输主要依靠俄罗斯的进步号飞船,这些任务都需要依靠俄罗斯的轨道段。

相较之下,太阳能电池板主要集中在美国轨道段。因此,后者的作用主要是为整个国际空间站提供电力能源。

虽然,国际空间站分为俄罗斯轨道段和美国轨道段,但其实是一个有机的整体,谁也离不开谁。无论缺少了谁,这个重达420吨的巨型人造卫星,都将失去控制,没有办法继续运营。

更为重要的是,国际空间站的建造、维护和运营需要耗费巨额的资金,这绝对不是某一个国家能够负担的。根据的数据,国际空间站是人类历史上,价格最昂贵的物品,花费了各国超过1500亿美元的预算(2010年数据)。

其中,美国花了约1300亿美元,是花费最多的国家。此外,俄罗斯花了约120亿美元,欧洲和日本各花了约50亿美元,加拿大花了约20亿美元。

因此,国际空间站是这些国家共同拥有的,并不属于某一个特定的国家。当然,美国和俄罗斯占有绝对的主导权,任何重大的事项和任务,都需要经过这两个国家的同意。

值得注意的是,国际空间站的设计寿命是10~15年,早就应该退役了。但是,美国和俄罗斯一次次地推迟了退役时间。最新的说法是,俄罗斯希望将其运营到2028年,美国则希望运营到2031年。

到那个时候,我国的天宫号空间站,很有可能将是唯一在轨运行的大型空间站。希望中国的空间站也能拥有一个很长的使用寿命,为我们解开更多的深空奥秘。

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